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13 de Junho de 2020

Festejar 35 anos do Acordo de Schengen

Há 35 anos, no dia 14 de junho de 1985, cinco países europeus fizeram algo de visionário. Assinaram um acordo em Schengen, no Luxemburgo, para abolir gradualmente os controlos nas suas fronteiras comuns. Agora, já são 26 os países europeus que são membros do espaço Schengen de livre circulação.

São 420 milhões de pessoas. 22 Estados-Membros da UE, de um total de 27.

Nos últimos meses, pudemos novamente reconhecer a liberdade que este espaço nos tinha dado.

Muitas vezes, só damos valor às coisas que temos quando as perdemos.

E 12 semanas de restrições puseram em destaque aquilo que tínhamos como garantido.

Evidentemente, para evitar a propagação do vírus, proteger os nossos sistemas de saúde e salvar vidas, os Estados-Membros tiveram de tomar medidas drásticas.

Muitos de nós ficámos fechados nas nossas casas, nas nossas vilas e cidades, e dentro das fronteiras nacionais.

Mas o nosso desejo de regressar à normalidade, até mesmo a uma «nova normalidade», nunca esmoreceu.

Até aumentou.

Em 35 anos, a liberdade de circulação tornou-se parte da nossa vida quotidiana. Parte do que somos, enquanto europeus.

O vírus lembrou-nos o que era a Europa sem liberdade de circulação.

Basta pensar que, há 35 anos, milhões de europeus na Europa Central e Oriental não tinham liberdade para circular, liberdade para sair do seu país.

Este momento foi uma lembrança do passado e do que nunca deverá ser o nosso futuro.

Agora, lentamente, estamos a recuperar as nossas liberdades.

Estamos a recuperar o que tínhamos momentaneamente perdido.

Na semana passada, recomendei aos Estados-Membros que pusessem termo aos controlos nas fronteiras internas que tinham sido reintroduzidos devido ao vírus.

E a partir de 15 de junho quase todas estas restrições terão sido levantadas.

Não há melhor prenda para celebrar o aniversário de Schengen.

À medida que a Europa começa, lenta mas seguramente, a movimentar-se de novo, quero que uma coisa fique muito clara.

O Acordo de Schengen nunca foi tão importante como nos últimos meses.

Os Estados-Membros trabalharam em estreita colaboração, sob a orientação e coordenação da Comissão Europeia.

Assentes nos sólidos alicerces das regras de Schengen.

Regras aplicadas por cada um e em benefício de todos. Estas regras mantiveram os bens essenciais a circular. Trouxeram os alimentos para a nossa mesa de jantar. Providenciaram as luvas e as máscaras para os nossos médicos e enfermeiros que combatiam o vírus. Entregaram respiradores para doentes, lutando pelas suas vidas.

Pudemos trabalhar em conjunto de forma tão eficaz, graças à confiança construída ao longo de 35 anos de livre circulação.

E é esta a liberdade e a amizade que estamos a festejar.

Schengen passou num exame importante.

Feliz aniversário e venham mais 35!

Ylva Johansson